Europäisches UNESCO- Weltnaturerbe

Buchenurwälder der Karpaten

In den Bergen der Karpaten wachsen die letzten großflächigen und reinen Buchenurwälder Europas. Seit dem Ende der letzten Eiszeit verläuft die Waldentwicklung hier ungestört. Bis über 50 Meter hohe, mächtige  Buchen bestimmen die strukturreichen Waldbilder. Die Dynamik der Buchenurwälder, das natürliche Werden und Vergehen, vollzieht sich hier vom Menschen gänzlich unbeeinflusst. Wisent, Wolf, Elch und Bär sind Teil dieser faszinierenden Buchenwald-Wildnis. Die ganze Vielfalt an Arten, Strukturen und Prozessen hat sich erhalten. Weltweit gefährdete Tier-, Pilz- und Pflanzenarten konnten ihren natürlichen Genpool bewahren.

 

Seit 2007 sind zehn Teilgebiete in der Slowakischen Republik und der Ukraine als Weltnaturerbe "Primeval Beech Forests of the Carpathians" von der UNESCO anerkannt. Diese in montanen und subalpinen Höhenlagen von bis zu 1.940 Metern gelegenen Gebiete repräsentieren überwiegend den Typ der Gebirgsbuchenwälder.

 

 

Alte Buchenwälder Deutschlands

Mit der Erweiterung um die Buchenwälder in Deutschland repräsentieren die als Weltnaturerbe geschützten Gebiete nun die unterschiedlichen Formen und Standorte in allen Höhenstufen sowie ihre einzigartige Ausbreitungsgeschichte in der Nacheiszeit. 

Die deutschen Buchenwälder sind wesentlich jünger, nur wenige Teilabschnitte sind von menschlichem Einfluss weitgehend verschont geblieben. Sie beherbergen eine große Artenvielfalt. Buchenwälder mit einem hohen Anteil an alten Bäumen, stehendem sowie liegendem Totholz und natürlichen Höhlen bieten einen idealen Lebensraum für Höhlenbrüter, Fledermäuse und viele andere Lebewesen, die hier Brutraum und Unterschlupf finden. Ein wesentlicher Teil der Artenvielfalt kommt erst in den Altersphasen des Buchenwaldes zur ganzen Entfaltung. 

Die gemeinsame trinationale Welterbestätte heißt „Buchenurwälder der Karpaten und Alte Buchenwälder Deutschlands“.

Karte: Bestehende Buchenwälder auf der Welterbeliste (orange Punkte); besonders aussichtsreiche Suchräume für weitere Buchenwälder (rote Flächen)
Bestehende Buchenwälder auf der Welterbeliste (orange Punkte); besonders aussichtsreiche Suchräume für weitere Buchenwälder (rote Flächen)

Die Vision

Ein UNESCO-Weltnaturerbe „Die Buchenwälder Europas“

Dem verstärkten Schutz wertvoller Buchenwälder ist auch in Zukunft hohe Priorität einzuräumen: Mit Einschreibung der „Alten Buchenwälder Deutschlands“ erfolgte der Auftrag des UNESCO-Welterbekomitees an die Slowakei, die Ukraine und Deutschland, in Zusammenarbeit mit weiteren Staaten mögliche Waldgebiete in Europa zu finden, die das bestehende Weltnaturerbe sinnvoll erweitern, um damit auch den Schutz einzigartiger alter europäischer Buchen(ur)wälder zu garantieren (Entscheidung 35 COM 8B 13, Nr. 5). Diese Rotbuchenwälder gehen europaweit zunehmend verloren und sind mittlerweile eine Seltenheit geworden.